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Martin Luther King Jr. (1929 – 1968) was an American baptist minister and activist who was a leader in the African-Amrerican civil Rights Movements.  He is best known for his role in the advancement of civil rights using  nonviolent civil disobedience based on his religious beliefs.

King became a civil rights activist early in his career. He led the 1955 Montgomery  bus boycott.  King led an unsuccessful 1962 struggle against segregation in Albany, Georgia,  and helped organize the 1963 nonviolent protests in Alabama. King also helped to organize the 1963 "March on Washington", where he delivered his famous "I Have a Dream" speech. There, he established his reputation as one of the greatest orators in American history.

On October 14, 1964, King received the Nobel Peace Prize for combating racial inequality through nonviolent resistance.

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In 1965, he helped to organize the famous "Selma to Montgomery Marches", and the following year he and SCLC took the movement north to Chicago to work on segregated housing. In the final years of his life, King expanded his focus to include opposition towards poverty and the Vietnam War, alienating many of his allies with a 1967 speech titled "Beyond Vietnam".

In 1968, ML King was planning a national occupation of Washington, D.C., when he was assassinated in Memphis, Tennesse. His death was followed by riots (émeutes) in US cities.

 Militant non-violent pour les droits civiques des noirs, Martin Luther King a joué un rôle majeur pour l’émancipation des Afro-américains et la prise de conscience de l’injustice de la ségrégation aux USA. « I have a Dream », titre de son discours appelant à la fraternité entre noirs et blancs, est devenu un véritable hymne à la solidarité et à l’espoir d’entente entre toutes les communautés:

 

L'épisode Rosa Parks et le boycott des bus de Montgomery

 
Le 1er décembre 1955, Rosa Parks refuse de céder sa place à un blanc dans un autobus de Montgomery et se fait interpeller par la police. L’interdiction faite aux noirs d’étudier dans les mêmes écoles que les blancs a été jugée inconstitutionnelle par la Cour Suprême en 1954, mais dans de nombreux domaines, la ségrégation reste la règle.

C’est pour refuser cet état de fait que les personnalités noires de Montgomery lancent un appel au boycott de la compagnie de bus de la ville. Le soir même de ce premier jour d’action, une organisation est créée et Martin Luther King est élu à sa tête. Pendant presque un an, le boycott se poursuivra malgré les tentatives d’intimidation concentrées sur Luther King : attentat contre son domicile, emprisonnement. Enfin, la Cour Suprême donne tort à la compagnie de bus: